Le paratonnerre 18 siècles plus tôt

Posté par lejuiferrant le 13 juin 2011

Nous connaissons tous le visage serein de Benjamin Franklin, l’homme que les américains ont choisi de faire figurer sur leur billet de 100$.

B. Franklin (1706 – 1790) était tout autant un scientifique de renommée qu’un homme politique de premier plan puisqu’il est l’un des signataires de la déclaration d’indépendance des États-Unis. Il a activement participé à la guerre d’indépendance. Lorsqu’il meurt à 84 ans, il est comblé d’honneurs pour tous les services rendus à l’Amérique.

Le paratonnerre fut certainement une de ses découvertes les plus importantes et les plus constructives. Son principe était le suivant :

On fixe en hauteur, sur le toit par exemple, une tige de fer qui attire à elle la foudre, évitant ainsi que cette dernière ne tombe sur les habitations.

C’est après avoir constaté qu’un éclair n’est rien d’autre « qu’une grosse décharge d’électricité » qu’il met au point sa découverte. En 1752, au moyen d’un cerf volant, au cours d’une expérience menée pendant une tempête, il vérifie l’ensemble de ses hypothèses.

Ces détails concernant la vie et l’œuvre de Franklin figurent dans toutes les encyclopédies.

Cependant, penchons-nous à présent du côté des sources talmudiques. Le paratonnerre était-il vraiment inconnu des humains jusqu’à l’époque de Franklin, ou est-il possible que les sages du peuple Juif avait déjà pris connaissance du procédé ?

La Tossefta (Tossefta Chabbat chapitre 7) est un texte qui a été rédigé par les sages Juifs il y a 2000 ans. Un des chapitres de cet ouvrage est consacré aux pratiques magiques ainsi qu’aux pratiques prétendument mystiques prohibées par la Torah.

Le texte cite notamment comme exemple la pratique « émoréenne » (du nom de la population qui pratiquait ce rite superstitieux) le fait de planter des bâtonnets de bois sur les poignées des casseroles afin d’activer la cuisson.

Cette pratique est interdite comme ressortant de la magie. Il est par contre, expliquent nos sages, permis de planter ces mêmes bâtonnets dans la casserole, pendant la cuisson, puisque ce procédé provoque une accélération de la cuisson dans un cadre tout à fait naturel (voir également le même texte qui interdit de disposer des débris de verre dans un plat afin de précipiter la cuisson, même si cette pratique ne peut pas être interdite au titre de pratique « émoréenne », « car elle n’a pas d’explication naturelle et qu’elle implique un danger pour les éventuels consommateurs »).

Le texte poursuit avec l’interdiction de « planter une tige de fer » au milieu de poussins dans l’intention d’améliorer leur croissance car « cette pratique ne repose sur aucune loi naturelle » alors qu’il sera « permis de planter une tige de fer à proximité du poulailler afin de les sauver des éclairs car il y a une explication naturelle à ce procédé« . (!!!)

Voici un texte de la Tossefta :

« Celui qui met une tige de fer au milieu des poussins se rend coupable de « pratique émoréenne » alors que s’il le fait pour les protéger des éclairs, ce sera permis. »

Le paratonnerre est donc explicitement mentionné dans les textes écrits par les sages d’Israël 2000 ans avant la « découverte » de Benjamin Franklin.

Précisions d’emblée que la question n’est pas de savoir qui a inventé le paratonnerre mais bien plutôt : comment aurions nous traités les propos de nos sages qui nous disent que l’action de cette « tige de fer » est tout à fait naturelle, qu’elle n’est pas d’ordre mystique ?

Comment aurions nous considéré ce « paratonnerre des sages d’Israël » si la découverte de Franklin n’avait pas encore été diffusée ?

N’aurions nous pas eu le réflexe du scepticisme, voire du rejet en disant que la Torah exprime des idées qui n’ont pas un début de réalité ?

Mieux :

Que pensons-nous des indications de nos sages sur telle ou telle manière d’activer la cuisson ou sur les centaines d’injonctions qui nous paraissent aujourd’hui si « incompréhensibles » ?

 

 

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